Hoe prostituees te beschermen

De meeste sekswerkers – zoals ze het liefst gekend zijn – opereren vanuit flats, sauna’s en massagesalons, maar de politie telt 265 vrouwen die op straat werken en werken, sommige zelfs 16 jaar oud. Hun klanten komen naar Whitechapel omdat het bekend is dat seks te koop is.

Een straatprostituee zijn is gevaarlijk. De meesten zijn in elkaar geslagen, velen gestoken, sommigen vermoord. Vaak willen de vrouwen graag een andere manier vinden om zichzelf te onderhouden, zoals putas alicante, maar dit is een veel eenvoudigere taak dan ergens heen te gaan.

De kracht van seks tegenwoordig

Lisa, bijvoorbeeld, vertrok op haar dertiende omdat ze werd misbruikt door haar stiefvader. Binnen een jaar verdiende ze geld van seks en gaf het uit aan drugs. “Negentig procent van de straatsekswerkers zijn drugsgebruikers”, zegt ze. “Je gaat de straat op om een drugsverslaving te ondersteunen en je neemt de medicijnen om je te helpen.”

Het arresteren van prostituees is vaak contraproductief. ‘Als de politie je ophaalt, krijg je een boete,’ zegt Lisa. “Dan moet je weer op straat gaan werken om het te betalen.” Bewust van de problemen waarmee deze vrouwen worden geconfronteerd, en van de overlast die ze aan de bewoners geven, voert Toynbee Hall een project uit om de straten veiliger te maken.

“Toynbee was geweldig”, zegt Steven Lee-Foster, directeur van Providence Row, die een dagcentrum beheert dat maaltijden en ondersteuning biedt. “Ze hebben ongelijksoortige mensen bij elkaar: buurtbewoners, grote goede doelen zoals de NSPCC, kleine goede doelen zoals de onze, de raad en de politie.”

De bijzondere situatie van prostituees in Nederland

Sgt Keith Simpson, die het vice-team op het politiebureau van Brick Lane runt, zei: “Ze nemen een nieuwe aanpak waarbij de behoeften van de lokale bevolking en van de vrouwen die in sommige opzichten zelf slachtoffers zijn, worden gecombineerd.”

Uit de bijeenkomsten zijn ideeën voortgekomen die het leven aangenamer zullen maken voor mensen die ziek zijn van het vinden van condooms en spuiten buiten hun huizen en veiliger voor de vrouwen op straat.

Een speciale gemeenteraadsdienst “Grimbusting” om het puin op te rapen, is één plan dat naar voren komt. Een andere is een register van sekswerkers om te voorkomen dat ze gewoon verdwijnen. Veel van de inspanningen zijn erop gericht de vrouwen te helpen alternatieve manieren van leven te vinden.

Seks en drugs, een veel voorkomende combinatie

Lisa weet dat ze haar huidige ‘schone’ toestand niet zou hebben bereikt – methadon in plaats van heroïne of cocaïne; slechts af en toe de straten bewerken om voedsel te kopen – zonder hulp.

Het keerpunt kwam een paar maanden geleden voor haar. Tijdens haar vijf jaar cel voor haar deel in een doodslag – ze zegt dat ze geen deel heeft gehad aan de moordpartijen buiten het aanwezig zijn en niets doen om het te voorkomen – nam ze twee graden, in de Engelse literatuur en filosofie, en won ze een Koestler-prijs in het kort verhalen.

Maar ze bleef teruggaan naar de straat omdat ze vond dat ze geen alternatief had. “Ik heb altijd een brein gehad, maar geen gezond verstand”, zei ze. Ze had ‘overlevingseks’ al lang beu – net genoeg verdienen van elke £ 20 baan om drugs te kopen. Meerdere keren in het verleden was ze van drugs afgekomen, maar was ze teruggevallen omdat ze geen ondersteuning had; haar 17-jarige zoon heeft een groot deel van zijn leven doorgebracht in vrijwilligerszorg.